En este artículo vamos a ver como configurar un proyecto Maven, con Spring Boot 1.4.3, que se despliega a través de un Tomcat embebido, es empaquetada como jar y que utiliza como framework de templating Freemarker 2.3.25. También está disponible todo el código de ejemplo para descargar. Pero antes de pasar a lo técnico vamos a responder una pregunta interesante: ¿Por qué jar y no war?

¿Por qué jar y no war?

Actualmente muchos desarrollos siguen, o intentan seguir, una arquitectura orientada a microservicios, donde cada uno de ellos es una aplicación en si misma que se comunica con los demás microservicios a través, por ejemplo, de una API REST. En este contexto se plantea que cada módulo tiene que ser lo más independiente posible para que pueda integrarse fácilmente al entorno, esto incluye que pueda desplegarse sin necesidad de tener un contenedor de servlets externo.

Cuando creamos una aplicación con Spring boot que utiliza Tomcat embebido para el despliegue, al empaquetarlo como jar, Spring va a autoconfigurarnos algunos aspectos de la aplicación para sólo tener que centrarnos en el desarrollo, a diferencia del empaquetado como war, donde deberemos encargarnos nosotros mismos.

Otra ventaja es que, de esta forma, evitamos el problema de tener que mantener sincronización entre las versiones de la aplicación y la configuración del servidor, es decir, ¿cuál es la configuración adecuada del servidor para una determinada versión del código? ya que todo es manejado desde la aplicación.

También para destacar, de esta forma se simplifica mucho el despliegue en entornos de cloud como Heroku o Microsoft Azure, facilitando la integración continua, debido a que estos adhieren a la filosofía de la independencia de cada aplicación.

Mirando desde la otra perspectiva

No todas las ventajas vienen del lado de usar contenedores de servlets embebidos. Utilizar un contenedor externo y desplegar en él las aplicaciones tiene sus beneficios. Algunos de los que destacamos son:

  • Ahorrar recursos del sistema ya que hay un solo container y N aplicaciones, en lugar de N containers y N aplicaciones.
  • La posibilidad de configurar datasources para poder gestionar las conexiones a bases de datos.
  • Compartir configuraciones comunes entre aplicaciones en lugar de repetir la configuración para cada contenedor.
     

Configuración del proyecto MAVEN

Empaquetado como jar

<packaging>jar</packaging>

Spring Boot 1.4.3

<parent>
    <groupId>org.springframework.boot</groupId>
    <artifactId>spring-boot-starter-parent</artifactId>
    <version>1.4.3.RELEASE</version>
</parent>

Tomcat embebido

<dependency>
    <groupId>org.springframework.boot</groupId>
    <artifactId>spring-boot-starter-web</artifactId>
</dependency>

Con esta dependencia por defecto podremos usar el Tomcat embebido, por defecto el contenedor de servlets será el Tomcat 8.5.6, en caso de querer usar otro como Jetty o Undertown, se debe excluir de esta dependencia la de Tomcat e incluir la del contenedor elegido.

Freemarker

<dependency>
   <groupId>org.springframework.boot</groupId>
   <artifactId>spring-boot-starter-freemarker</artifactId>
</dependency>

Freemarker es el frameework de templating que eligimos para la parte visual. Otras alternativas son Mustache o Thymeleaf. (Velocity fue deprecado a partir de Spring boot 1.4) Al agregar esta dependencia, el view resolver de MVC tomara, al devolver vistas en los controlers, el sufijo ".ftl". Los archivos ".ftl" deben quedar en la carpeta templates, creada automaticamente, ahí es donde la aplicación irá a buscar este tipo de archivos.

La elección de usar templates por sobre JSP se debe a que al empaquetar como JAR, estos últimos poseen algunas limitaciones. Pueden ver más información de esto en estos links:

Plugin Spring Boot

<plugin>
    <groupId>org.springframework.boot</groupId>
    <artifactId>spring-boot-maven-plugin</artifactId>
</plugin>

Este plugin nos va a permitir empaquetar la aplicación como un jar ejecutable, y correrla "in-situ". A demás si no le especificamos una clase principal distinta, el plugin va a buscar, para comenzar la ejecución, la clase que tenga el método:

    public static void main(String[] args)

En el caso de nuestro proyecto tendremos lo siguiente:

@SpringBootApplication
public class MakejarApplication {

    public static void main(String[] args) {
        SpringApplication.run(MakejarApplication.class, args);
    }

}

Application properties

En el application.properties del proyecto podemos configurar las propiedades del Tomcat embebido. En este ejemplo vamos a ver sólo dos, que son el puerto y el context path donde se levanta la aplicación.

server.port={PUERTO}
server.context-path={PATH}

Si no configuramos estas properties el puerto por defecto es el 8080 y el path es "/".

Consejo

Si ya tenés claro qué significan cada uno de los elementos que configuramos anteriormente, para ahorrar tiempo, podés usar la herramienta Spring initialzr y seleccionar las dependencias que antes especificamos.

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